Vinos

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jueves, 4 de diciembre de 2014

Alfa Romeo's 'Hall of Legends'

What does Alfa Romeo stand for? What is this intangible, impalpable thing that atracts us so much to Alfa Romeos of all ages? Well, there is a way to actually see the stuff of dreams. Be sure to pay a visit to Alfa Romeo Hall of Legends to experience (albeit virtually) a veritable cathedral of motoring dreams... Enjoy!

The Entrance

The Beginning

The 20s

The 30s

The 50s

The 60s


viernes, 29 de agosto de 2014

L.A. CETTO Petite Sirah: 100% Recomendable


Un vino muy accesible y consistente a través de los años, este caldo es una excelente manera de acercarse al mundo de los vinos por que nos da una idea de como debe verse, olerse y gustarse un vino de muy buena factura y excelente relación calidad-precio. 

Vino digno de mención, este multipremiado Petite Sirah de la Línea Clásica de L.A. Cetto ha sido a lo largo de los años un verdadero caballo de batalla para esta casa afincada en el Valle de Guadalupe, Baja California, al noroeste de México. Es cierto, tienen mejores vinos, más complejos, más redondeados; sin embargo el caldo que nos ocupa ha venido cosechando una variedad de premios y reconocimientos a lo largo de los años que lo hacen muy interesante y 100% recomendable.

Se trata de un caldo no muy complejo pero de carácter muy definido que logra aunar una muy buena calidad con un precio de verdad inmejorable: entre MXP $85.00 y $95.00 pesos (unos USD $7.00 o $8.00 dolares), en cualquier supermercado o tienda especializada. 

Este es uno de los vinos que siempre recomiendo cuando alguien me pregunta cómo empezar a acercarse a los vinos, o cuando me encuentro con gente que no sabe que escoger en algún supermercado. Es accesible en precio pero también al paladar joven y aún agrada al paladar más experimentado. Marida muy bien con carnes, pastas y quesos de diversa fortaleza, y sobre todo, con comida mexicana; es decir, es muy flexible y se adapta bien a diversos puentes quizás por que su temperatura de servicio no debe subir de 17º C, con un 16º C como ideal, por lo que es fresco a la vez que solido tinto de muy buena calidad, lo que demuestra su a la fecha impresionante palmarés (http://www.lacetto.mx/Images/downloads/Premios_LAC10.pdf), con su L.A. Cetto Petite Sirah 2008 alcanzando Medalla de Plata en el CINVE Sevilla 2010 y en el Tasters Guild 2010 y Medalla de Oro en el Berliner Wien Trophy 2011 y ni más ni menos que  en el itinerante Concurso Mundial de Bruselas (http://www.concoursmondial.com/es) considerado por muchos como el más importante concurso de vinos del mundo, Medalla de Oro en el  2010 para el mismo 2008, Medalla de Plata para el L.A. Cetto Petite Sirah 2009 en la edición 2011 y muy recientemente Medalla de Oro para el L.A. Cetto Petite Sirah 2010, Medalla de Oro en Bruselas 2014 y  Medalla de Plata en el Taster's Guild 2104 para el Petite Sirah 2012, entre otros muchos premios.

L.A. CETTO Petite Sirah 2007/2008/2009
Intentaré dar nota de cata un poco general, tratando de incluir datos de varias añadas que he degustado (http://invinumveritas.blogspot.mx/2012/05/del-libro-de-catas-la-cetto-petite.html) principalmente desde 2006 cada año, aunque ocasionalmente antes de esas fechas, en el entendido de que a pesar de su consistencia como vino varietal y elaboración, es imposible que cada año un vino sea igual al del año precedente, aunque en líneas generales sean sus características consistentes, una de sus fortalezas, a saber:

L.A. Cetto Petite Sirah

Cepa: Petite Sirah (Durif)

Vista: Rojo - púrpura, profundo, con tonos que van de lilas a violetas francas. Cristalino. Disco limpio. 

Nariz: Principalmente afrutado; frutos rojos del bosque. Arándanos. Guayaba. Ligero musgo o trufa, en ocasiones jamaica seca. Ciertos dejos florales. Ciertos dejos de roble.

Boca: Ligero paso de boca, taninos suaves, acidez equilibrada, fresca. Final mediano.

Notas: Importante observar la temperatura de servicio (16º C); de lo contrario y si se atempera demasiado, puede presentar un carácter licoroso y acidez o retrogusto amargo que han dado pie a ciertas notas de cata negativas. 


Como mencione hace algún tiempo en otro articulo (http://invinumveritas.blogspot.mx/2007/05/una-torre-y-un-vino-de-concurso.html), este caldo es una excelente manera de acercarse al mundo de los vinos por que nos da una idea de como debe verse, olerse y gustarse un vino de muy buena factura y excelente relación calidad-precio. Un vino Mexicano por excelencia de calidad superior.




Á votre santé!

Por Paco Hernández-Castañeda
Agosto de 2014
©
Para saber más:
http://www.lacetto.com/
http://www.lacetto.mx/Images/downloads/Premios_LAC10.pdf
http://es.wikipedia.org/wiki/Valle_de_Guadalupe_(Baja_California)
http://www.berliner-wein-trophy.de/Default.aspx?lang=es
http://www.concoursmondial.com/es
http://www.tastersguild.com/
http://www.cinve.es/
http://www.lacetto.mx/uploads/download/fichas/linea-clasica/petite-sirah.pdf
http://www.lacetto.mx/vinos/linea-clasica/petite-sirah

Foto del Autor y del sitio de la casa productora.

jueves, 28 de agosto de 2014

Ocaso de París o Mónica

"Louvre" por Davide Ferrari 
De cómo un amable caldo bordelés reconfortó el corazón y reanimó la esperanza.

Dos, tres, quizás cinco segundos de silencio más de lo habitual. Acerqué mi copa de vino y aspiré profundamente una vez más aquel aroma a cedro, chocolate, arándanos, grosellas, vainilla y ciruelas de ese Château Lafite Rostschild que siempre consideré muy caro para pedir en este café; pero ¡que diablos! hoy valía la pena. Hoy terminábamos, Mónica y yo…

El vino era aterciopelado como el recuerdo de su piel y su vista rubí profundo Guerlain como sus labios aquella noche en la Comédie Française, hacia apenas unos meses. La miré nuevamente. Lindísima, con su cabello castaño y ensortijado echado hacia atrás, sus manos largas alrededor de su copa y esos ojos verdes que siempre me llamaron la atención. Los había visto muchas veces antes de intentar cruzar palabra con ella; en la calle, en la universidad donde trabajaba, en mi sueño ligero. Pero esos ojos hoy miraban hacia otro lado, hacia la gente que se encaminaba a la pirámide de entrada al museo, y tenían ese enojoso halo rosa alrededor de sus irises; había estado llorando o intentaba no hacerlo, no lo sé.
Y nada malo pasaba, nada terrible. Solo sucedía que ya no dábamos para más.

- ¿Entonces es todo?- dijo con esa voz íntimamente conocida.
- Eso es todo- Contesté. Y sonreí con un nudo en la garganta. Me levanté de la mesa para recibir mi tarjeta que en ese momento traía de vuelta el camarero.
Murmuré un “Bon chance!” entre labios. Ella me miró directamente por última vez y contestó con un ligerísimo “Au revoir”. Me retiré con paso lento.
-¡Oye!- me llamó. Voltee.
-Gracias- dijo con una mirada que jamás saldría de mi memoria. Nunca comprendí si era un 'gracias' por lo que juntos pasamos, o por haberla dejado libre...
- No, gracias a ti.- Contesté.

Hice un ademán y salí del Café Marly, encaminando mis pasos hacia la ribera de Sena. La vida alrededor continuaba a paso normal. La vida continuaba, simplemente. Con las manos en los bolsillos aspiré el helado aire parisino. Y sonreí. El vino me había animado y me sentía bien. Recordé esas palabras de Aristóteles “Il vino conforta la speranza”… y pensé que iba a incluir este pequeño momento de tranquilidad en ese articulo sobre los beneficios del vino que había estado posponiendo desde hacía tanto tiempo…el amable vino y su amistad tranquila. ¡Muy bien! Dije para mí. Era quizás tiempo de hacer una visita a ese museo de la Orden de la Legión de Honor que está frente al Orsay, a unas cuantas cuadras de ahí… Sonreí nuevamente, y caminé con paso inspirado hacia la ribera izquierda del río.

Por Paco Hernández-Castañeda
Agosto de 2014


Las Bondades del Vino o "The French Paradox"


“El vino es la más higiénica y sana de las bebidas.” – Louis Pasteur

Y nada más cierto hoy día. Aparte de ser alimento para el ánimo y el espíritu, el vino también es un alimento claramente saludable para el cuerpo en cantidades moderadas. Para los antiguos, el vino siempre fue un amplificador del espíritu y de la inteligencia, además de que a lo largo de la historia no solo se le utilizó como estimulante sino también como medicina. Y es que, además de ser el enorme placer del que he hablado antes, y por todos conocido, el vino ha sido siempre un alimento básico e inclusive fue razonablemente más higiénico, durante mucho tiempo, que beber el agua sola. A últimos años esta idea un poco empírica sobre las bondades del vino se ha ido confirmando científicamente y es muy interesante ver como el vino se reafirma como una legitima fuente de bondades para el bienestar y longevidad de nuestro cuerpo.

La Paradoja Francesa

El Dr. Serge Renaud, científico de la Universidad de Burdeos, Francia (connotado centro de investigación y estudios médicos), acuñó el término “French Paradox” (Le Paradoxe Français) después de completar su emblemático estudio del mismo nombre en 1991, el cual indicaba que la baja incidencia de enfermedades cardíacas en Francia podría deberse al consumo regular de vino. Su presentación en el programa 60 Minutes de la cadena CBS causó gran revuelo internacional e inclusive hoy día se sigue discutiendo al respecto.

El término en sí, French Paradox se refiere al hecho de que a pesar de que la población francesa en general consume cantidades similares de comida alta en grasas, hacen menos ejercicio y fuman más que, por ejemplo, los norteamericanos, dicha población muestra una marcada menor incidencia de muertes debida a enfermedades cardíacas. Los expertos médicos en general están de acuerdo en que una dieta baja en grasas, el hacer ejercicio y el no fumar minimizan los riesgos de ataques cardíacos. Por eso es que la mencionada paradoja francesa es difícil de explicar. Algunos estudios sugieren que una de las razones por las cuales los franceses presentan esta menor tasa de mortalidad relacionada a padecimientos cardíacos podría ser la del consumo regular de vino tinto entre su población, el más alto per capita en el mundo.

El mecanismo específico por medio del cual la paradoja francesa funciona no ha sido identificado todavía. Algunos investigadores sugieren que los antioxidantes llamados "flavonoides", compuestos químicos naturales que se encuentran en el vino tinto, podrían aportar importantes beneficios a la salud del corazón y de los vasos sanguíneos. Las uvas rojas son una de las fuentes más ricas en flavonoides, lo que hace al vino tinto más saludable para el corazón que el vino blanco, la cerveza u otros licores. Otras investigaciones sugieren que los pigmentos en el vino tinto llamados "polifenoles" son los responsables de los efectos que explican la Paradoja Francesa. Dichos polifenoles, encontrados en las cáscaras o piel de las uvas rojas, se cree actúan como antioxidantes, controlan la presión sanguínea y reducen los coágulos sanguíneos. Sin embargo otras investigaciones indican que el jugo de uva roja es menos potente en términos de aporte de beneficios a la salud que el vino tinto, así que los investigadores sugieren que algo en el proceso de la creación del vino cambia las propiedades de los polifenoles. Muchas otras investigaciones sobre el tema están en curso al día de hoy.

El Dr. Renaud enfatizaba la importancia de un “consumo moderado y regular de vino”: de 20 a 40 gramos durante la comida, de tres a cuatro días por semana; señalando que este tipo de consumo reduce el riesgo de enfermedades cardíacas coronarias de un 20 hasta un 60%. Por el contrario un consumo desmedido de alcohol incrementa el riesgo de sufrir dichos padecimientos.

Aún así, no todo esta escrito en este sentido, sin embargo algo hay que puntualizar nuevamente desde el principio: los beneficios que aporta el vino solo se aprecian observando un consumo diario moderado y durante la comida (por consumo moderado podemos hablar de a una a dos copas diarias de vino). De sobra no es conocido los efectos adversos que el consumo en exceso y por tiempo prolongado de bebidas con contenido de alcohol causa a nuestra salud y bienestar en general.

Por Paco Hernández-Castañeda
Agosto de 2014

Para saber más:
(Sources)

http://en.wikipedia.org/wiki/French_paradox
-Hackman, Robert M. (1998, September). "Flavonoids and the French Paradox." USA Today, v. 127, no. 2640, 58–59.
- Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale -INSERM http://www.inserm.fr/fr/home.html
- http://www.renaudsociety.org/
- http://www.telegraph.co.uk/news/obituaries/9766180/Serge-Renaud.html

martes, 1 de julio de 2014

Alfa Romeo's (Bright) Future

Be sure to check out Alfa Romeo's business plan for the near future (up to 2018). It says a lot of the brand we love. Let's us all hope it turns into reality. Check the presentation out after the jump Alfa Romeo's Business Plan.







martes, 3 de junio de 2014

Un Nuevo Libro de Catas: Jean Grolier de Servierès o el "Príncipe de los Bibliófilos"

"Grolier Midi" de Hartley & Marks
Beber vinos y degustarlos es un placer que escapa a toda explicación. Pero recordarlo debe ser también un ejercicio placentero...

Como ya he escrito antes querido lector, en mi articulo "El Libro de Catas", la búsqueda de una bitácora para anotar nuestros avatares de enófilo diletante  en este largo viaje que es nuestro amor por los nobles caldos supone también una dosis de paciencia y comodidad, por así decirlo, para encontrar aquel librito que sea de nuestro agrado para escribir lo que se nos venga en gana, que al fin y al cabo el placer del vino se halla también en hacer lo que uno quiera, pero que nos cause esa "fina conmoción intelectual" de la que hablaba Epicuro, en mi muy particular opinión.

Escribía yo antes: "¿Qué puede sustituir esas pequeñas vibraciones que producen pluma y papel al escribir con calma y mesura sobre una de las más lúdicas aficiones, la de disfrutar de los regalos de Baco a la humanidad? ¿Qué puede ser más placentero que escribir de puño y letra, además de lo visto, olido y degustado, sobre las circunstancias que rodearon aquel dichoso momento en el que se descubría uno u otro caldo? ¿Sobre la deliciosa compañía femenina? ¿Sobre la exquisita plática amistosa?..." 

Es por eso que una vez terminado el espacio de mi anterior libro de catas, me puse a la tarea de buscar un substituto adecuado para esas degustaciones que yo llamo "lúdicas" por placenteras (e inútiles).

El nuevo Libro de Catas / Corte superior, cóncavo y de pie estampados


Lo hallé en la forma que puede usted observar arriba, estimado y único lector. Se trata de un bello cuaderno tipo diario de nombre 'Glorier Midi' publicado por la editora canadiense Hartley & Marks Publishers a través de su linea de finos cuadernos Paperblanks, incluida en la colección Grolier Ornamentali de esta últimaEsta linea de elegantes diarios está directamente inspirada en el arte del encuadernado y en sus cubiertas se reproducen fielmente obras maestras de este arte casi perdido en esta era digital nuestra, y halladas en grandes bibliotecas y museos alrededor del mundo.

Lomo con costillas y entrenervios grabados Estilo Grolier

En el caso de mi nuevo libro de catas, he escogido uno en especial que reproduce con particular detalle uno de los últimos libros que el bibliofilo francés Jean Grolier - conocido como el "Príncipe de los Bibliófilos" mandó a hacer (y que muy probablemente ayudo a diseñar) en París entre 1520 y 1555, en un estilo que más tarde tomaría su nombre el cual es conocido hoy en día como el "Estilo Grolier" de encuadernado.

Encuadernaciones hechas por J. Picard para Jean Grolier entre 1540 y 1550

Jean Grolier de Servierès (1479-1565), Vizconde de Aguisy, Tesorero General de Francia, fue un refinado coleccionista de libros de gran belleza y uno de los más famosos bibliófilos de todos los tiempos. Se le conoce sobre todo por su mecenazgo a Aldus Manutius, fundador de la Editorial Aldine (y uno de los primeros editores de la historia), y naturalmente por su amor por los libros ricamente encuadernados y decorados.

Aldus Manutius con Jean Grolier, por F. Flameng
Se desconoce con exactitud el número de libros que formaba la biblioteca del Vizconde de Aguisy, pero se cree que comisionó la mayor parte de ellos entre 1520 y 1555 como ya he dicho. Al día de hoy se han identificado unos 500 libros de dicha colección, los cuales son de gran valor no solo por su rica manufactura sino también por haber formado parte de la biblioteca de Jean Grolier. Muchos de estos se encuentran en colecciones privadas, aunque también pueden hallarse en la Biblioteca Británica, y en la Biblioteca Nacional de París, la cual cuenta con el mayor número de piezas.

Jean Grolier brindó su nombre a un estilo de encuadernación decorado con patrones geométricos con fleurons en las esquinas combinados con arabescos en el panel central, o lo que hoy se conoce como "Estilo Grolier". Muchos de estos libros fueron elaborados en París por Geoffroy Tory, encuadernador y editor parisino y más tarde por J. Picard quien fue un encuadernador de gran talento quien firmara un contrato con la Editorial Aldine en junio de 1540, y el cual en el transcurso de tres años realizó un estimado de 215 encuadernaciones para Grolier.

Ejemplo temprano del "Estilo Grolier"


No puede uno dejar de maravillarse ante la exquisitez de las manufacturas comisionadas por Grolier, y aunque mi modesto libro de catas es solo una reproducción, el espíritu de aquel bibliófilo inspira aún a escribir cosas bellas y graves y sencillas y lúdicas, a más de 450 años de distancia...

Muy pronto, mi fiel lector, pondré en tinta en este nuevo libro de catas las más recientes y placenteras degustaciones que he tenido el gusto de realizar para usted.

Supralibris: "IO. Grolieri et Amicorum" (Propiedad de Grolier y sus amigos)
Un saludo cordial.

lunes, 2 de junio de 2014

El Cortapuros

http://www.zigarrenhumidor.com/zigarren-zubehoer/zigarrenanzuender-zigarrenfeuerzeug/
El corte de un puro es un paso esencial en el disfrute de un tabaco, al grado de arruinar la pieza de no hacerse con la precisión adecuada.

Es muy común, querido lector, que los que se acercan por vez primera al mundo de los puros cometan dos errores esenciales.
El primero de ellos es al momento de cortar el puro. El segundo al encenderlo usando una fuente de llama inadecuada; pero de esto hablaré más tarde. El problema quizás surja a raíz de que el nuevo fumador de puros provenga del mundo de los cigarrillos, un mundo más descuidado - quizá menos sofisticado - y por demás dañino tanto para la salud como para los modales.

Por decirlo de alguna manera, cualquiera puede encender un cigarrillo, pero no cualquiera puede encender un puro. Cierto savoir faire se obliga. (Esa mala costumbre de morder el puro para abrirlo cae, de plano, dentro de las prácticas salvajes).

Por lo tanto necesitamos de un aparato preciso y discreto que nos ayude a hacer tan delicada operación, es decir, necesitamos de un Cortapuros.

Un cortapuros es un artilugio mecánico cuya función es la de seccionar la parte que recubre el extremo cerrado del puro o  la parte de la capa que recubre la boquilla. Es muy importante hacer una incisión precisa proporcional al grosor del puro o las dimensiones de la robustez del mismo. De lo contrario, si la abertura es demasiado grande el sabor se torna amargo y las sustancias tales como nicotina y alquitrán fluyen libremente ya que el tiro (o chupada) es muy amplia. En caso contrario si el corte es demasiado pequeño, el tiro se dificulta junto con el disfrute del puro, ya que el humo es poco denso y se aprecia poco. Por lo tanto estimado lector, el corte o es preciso o ya puede usted tirar el puro a la basura. 

http://southern-cigar.com/cigar-101/cigar-speak/
El corte debe ser limpio y suave, por ningún motivo debe deteriorarse la estructura del puro. El dejar bordes de corte desiguales causará que con nuestra saliva y al paso del tiempo el puro se rompa y la capa se rasgue. Por desgracia no hay una regla precisa para hacer el corte, la experiencia del fumador le servirá como guía, mejorando naturalmente con el tiempo. En la imagen  puede apreciarse un corte deseable. 



Tipos de Cortapuros

http://cigarcaptain.com/
Existen muchos y variados tipos de cortapuros y estos pueden ser desde simples hojas afiladas para cortes directos, a manera de navaja, hasta sofisticados objetos de arte hechos con materiales nobles. Los hay de plástico fabricados en masa, y también los hay de oro y maderas preciosas hechas por grandes casas de accesorios para caballeros, tales como S.T. Dupont, Cartier o Davidoff.

Los tipos más comunes de cortapuros se pueden clasificar de la siguiente manera (junto a cada tipo ofrezco mi opinión sobre el corte resultante):


- De Guillotina (Puede dejar un borde mal cortado)
- De Guillotina Doble (Mejor corte mientras esté afilado)
- De Cuña (Poco recomendable, deja un corte irregular)
- De Alicate (Puede dejar un borde mal cortado)
- De Tijeras (Corte irregular)
- De Navaja (Corte preciso, pero requiere buen pulso)
- Circular (El más recomendable)

Poca explicación requieren cada uno de estos tipos, ya que su nombre nos da una idea de su función. Lo importante en todo caso - insisto- es lograr un corte preciso, casi quirúrgico, para no arruinar el puro. Finalmente usted debe decidir cual le sienta mejor a su pulso y bolsillo. 

A manera de ejemplo, estimado y fiel lector, muestro a continuación algunos tipos de cortapuros:








No podemos negar que algunos de los cortapuros que he mostrado aquí son de una belleza y manufactura excepcional, casi, podríamos decir, que son objetos de exhibición. Sin embargo quiero ofrecer mi experiencia como fumador de puros con alguno que otro tabaco degustado. El cortapuros más preciso y más útil que he hallado en mi experiencia es el de acero fabricado por Victorinox que a continuación muestro. Cuenta con tres tipos de abertura para diferentes vitolas, y su corte es por demás exacto.



Sirva mi humilde opinión para formar la suya propia, apreciable y único lector. No olvide leer también mi muy personal idea sobre el arte del buen fumar en mi "Elogio del Buen Fumar". 

Un saludo cordial, y espero disfrute su próximo tabaco.